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Stellarium
software planetario 3D gratuito ed open source che permette di navigare virtualmente nel cielo come se si stesse usando un binocolo, un telescopio oppure i propri occhi nudi. Include un catalogo predefinito con oltre 600.000 stelle, il quale può essere esteso a più di 210 millioni di stelle con dei cataloghi extra. Permette di visualizzare addirittura le stelle cadenti, simula le eclissi ed include una serie di funzioni avanzate che ne fanno uno dei migliori programmi del settore. È disponibile per Windows, Mac OS X e Linux.

WinStars
ottimo programma gratuito che permette di navigare il sistema solare in 3D usando una grafica molto curata e realistica. Include un database di 2.500.000 stelle, 10.000 nebulose, galassie e ammassi di stelle fornendo informazioni molto dettagliate su ciascun oggetto visualizzato su schermo. Calcola fenomeni astronomici visibili da un punto di osservazione sulla Terra, simula una vasta gamma di telescopi e fornisce aggiornamenti automatici su elementi come asteroidi e comete. È disponibile solo per Windows e richiede la presenza delle librerie DirectX 9.0c sul PC per poter funzionare.

Celestia
software astronomico graficamente spettacolare che permette di navigare nel sistema solare sfruttando una grafica 3D di ottima fattura. Include un catalogo composto da oltre 100.000 stelle e tantissimi pianeti, satelliti, asteroidi, comete e perfino stazioni spaziali. Il catalogo di base può essere ampliato grazie a dei componenti aggiuntivi che rendono ancora più ricca l’esperienza utente del programma, il quale gode di un’interfaccia utente alla portata di tutti e funzioni di navigazione avanzate, come lo zoom, che permettono di “viaggiare” nello spazio in maniera comoda e divertente su Windows, Mac OS X e Linux.

WorldWideTelescope

programma gratuito che combina le migliori immagini della Terra e dello spazio provenienti dai telescopi di tutto il mondo con la grafica 3D per consentire agli utenti di navigare virtualmente nello spazio avendo a disposizione immagini dettagliate e spettacolari. Tra le sue principali funzionalità spicca la possibilità di creare tour guidati e condividerli con gli altri. Il programma è disponibile esclusivamente per i sistemi operativi Windows ma ne è stata realizzata una versione web-based basata sulla tecnologia Microsoft Silverlight 4.0 che può essere visualizzata da qualsiasi browser anche su Mac OS X.

StarCalc

planetario virtuale professionale che illustra la posizione delle stelle di qualsiasi momento del giorno riproducendo il punto di vista di qualsiasi posizione geografica sulla Terra. Le immagini fornite dal software possono essere zoomate, ruotate, stampate e salvate sotto forma di screenshot. Il programma offre inoltre una serie di funzioni avanzate tramite plug-in aggiuntivi e un’interfaccia utente che può essere facilmente compresa ed utilizzata anche dagli utenti meno esperti. È compatibile con tutte le principali versioni di Windows (comprese quelle più datate) e richiede pochissime risorse hardware.

Virtual Moon Atlas

Virtual Moon Atlas offre immagini di alta qualità della Luna e mette a disposizione qualsiasi tipo di informazione sul nostro satellite: se sei uno studente o se semplicemente vuoi sapere più nozioni sulla Luna, Virtual Moon Atlas rappresenta un’ottima scelta.
Per colmare la tua sete di sapere, potrai effettuare zoom su qualsiasi parte della Luna o addirittura accedere alle mappe dettagliate presenti sul sito web dell’autore.

Mars previewer 2

Questo semplice programmino freeware vi risulterà molto utile nel corso delle osservazioni della superficie marziana. Esso vi permetterà di “vedere” in tempo reale l’aspetto del pianeta rosso; software perfetto per confrontare le proprie osservazioni, foto e disegni con la simulazione.

Orbiter

Questo software, che a prima vista può essere scambiato per un gioco, è in realtà un complesso e accurato simulatore spaziale, che ricalca le orme del vecchio ma glorioso space simulator della Microsoft. Il software è in continuo sviluppo, e sono disponibili numerosissimi addon (navi, stazioni e basi). Se siete appassionati di simulatori spaziali non vi stancherete mai di orbiter. Lo consiglio caldamente.

Registax

Ottimo ed intuitivo programma per l’elaborazione di filmati astronomici in formato .avi, in grado di trattare riprese contenenti un numero elevato di frames. Permette il controllo dell’allineamento, ottimizzazione dei frames e somma finale, con possibilità di effettuare tagli sui frames in base alla qualità o alla differenza degli stessi. Lavora anche con immagini .bmp e .fit ed è un grado di de-interlacciare i filmati. Se vi dedicate alle riprese astronomiche vi consiglio vivamente di utilizzare Registax per il lavoro di somma dei frames, in quanto il software è in grado di dare davvero ottimi risultati.

Isis

Iris è uno dei più diffusi programmi per l’elaborazione di immagini astronomiche e per l’acquisizione delle stesse mediante diretto controllo sulla webcam o periferica ccd. Permette inoltre di lavorare anche con filmati .avi (quindi elaborazione degli stessi e estrazione di fotogrammi). Il programma vanta davvero molte funzioni, impossibile da elencare tutte in questa sede. Il software è anche in grado di effettuare la somma di più fotogrammi, al pari di Registax, ma a differenza di quest’ultimo il risultato finale è spesso migliore, anche se la procedura di elaborazione risulta più complicata rispetto a Registax.

Gigi Web Capture

Utilissimo software di acquisizione video, totalmente gratuito e creato da un astrofilo per le esigenze degli astrofili ! Consente, tra le tante funzioni, la cattura di video o fotogrammi .bmp a lunga posa (per le webcam modificate), e il supporto per il metodo di allineamento di Bigourdan. Tutte le caratteristiche e le info sul sito.

Aberrator

Ottimo ed utilissimo programma per simulatore ogni tipo di aberrazione che colpisce i sistemi ottici. Completamente configurabile, in modo da poter simulare il comportamento delgli strumenti in nostro possesso. Davvero un software da provare, scaricatelo.

Hallo Northern Sky

Questo programma può controllare il telescopio tramite l’interfaccia ASCOM INDI ha una vasta banca dati aggiornata del cielo profondo con 30.000 oggetti e descrizioni dettagliate, un database con milioni di stelle e centinaia di immagini Deep Sky Survey. Inoltre il programma può accedere alla versione online del Deep Sky Survey, consentendo l’aggiornamento dei database di asteroidi e comete e la ricerca nei database astronomici professionali.